奥特曼被曝筹码交易成为宫斗导火索?

日期:2023-12-04 18:11:21 / 人气:247

OpenAI愤然甩出5100万美元买AI芯片。"


新智元报道。

编辑:艾伦·朗
【新智元简介】最近有消息透露,OpenAI与AI芯片创业公司Rain AI签署了5100万美元的合同,购买Rain开发的NPU。这是为了摆脱微软和英伟达,自力更生吗?



OpenAI的“权利之旅”结束后,让他慢下来的理由只有一个——“芯片荒”。

萨姆·奥特曼今年5月在公开场合表示,OpenAI现在正经历着计算能力的严重不足。不仅OpenAI用户体验到的各种延迟是计算能力不足造成的,而且因为“芯片”的短缺,OpenAI无法为用户提供更多的功能。

今天有外媒透露,2019年OpenAI与AI芯片创业公司Rain AI签署了价值5100万美元的意向书,将在Rain AI的芯片上市后采购芯片。

Rain AI正在研发“类脑”NPU芯片,可以大大降低AI计算能力的成本。预计本月发布,2024年10月上市。

此外,值得注意的是,萨姆·奥特曼作为Rain AI的股东,向其投资了100万美元。

据一位不愿透露身份的人士称,萨姆·奥特曼此前被OpenAI的前董事会解雇,部分原因是他的其他投资与OpenAI的纠葛之间的关系。

Jim Fan也转发了这条消息,并评论道:

OpenAI签署协议,提前从一家名为Rain AI的初创公司订购价值5100万美元的“神经形态”人工智能芯片。第一款硬件计划于2024年10月推出,但可能会因资金问题而推迟。




记得上一次听说真正的类脑芯片是2015年IBM的TrueNorth。观察这个领域如何发展是很有趣的。

OpenAI的5100万协议

随着奥特曼回归忠实的OpenAI,与AI芯片公司的一份协议也悄然浮出水面。

消息称,OpenAI之前已经签署了一份意向书,将斥资5100万美元购买一家名为Rain AI的初创公司的AI芯片。

奥特曼本人在这家公司投资超过100万美元。

OpenAI和Rain的意向书显示了奥特曼的个人投资网络。

之前领导创业孵化器Y Combinator的经历,让奥特曼成为硅谷最杰出的交易撮合者之一。

在担任OpenAI首席执行官的同时,奥特曼还投资了数十家初创公司,并在企业家和世界上最大的公司之间担任经纪人。

当然,也有人指出,奥特曼的“野心”是他在前端被“解雇”的原因之一。

与Rain的交易表明,OpenAI愿意花费大量资金来确保其AI项目所需的芯片供应。

OpenAI作为AI领域最耀眼的明星公司,正在努力布局未来,芯片就是其中之一。

奥特曼曾公开抱怨人工智能芯片的“极度稀缺”及其“惊人”的成本。

虽然OpenAI依托微软强大的云资源,但由于硬件限制,对ChatGPT功能的访问往往是关闭的。

OpenAI显然不想在基本盘上被人控制。毕竟,在目前,计算能力就是一切。

在之前的博客中,奥特曼表示,人工智能的进步速度可能取决于新的芯片设计和供应链。

根据投资者文件,Rain可能最早于明年10月向客户推出第一批硬件。

神秘的雨

Rain成立于2017年,目标是推出一款“类脑”芯片——NPU,模拟人脑的运行原理。

Rain表示,他的NPU将拥有比GPU高100倍的计算能力,在训练中的能效甚至比GPU高1万倍。OpenAI目前主要的计算能力来自于英伟达的GPU。

2018年,奥特曼领投Rain的种子轮融资,一年后,OpenAI通过了5100万美元的芯片购买意向书。

Rain的总部距离OpenAI位于旧金山的总部不到一英里,目前拥有约40名员工,包括人工智能算法开发和传统芯片设计方面的专家。

截至2022年4月,由Prosperity7领投的a轮融资(2500万美元)使Rain总融资额达到3300万美元。不包括新筹集的现金,Rain的估值也达到了9000万美元。

此外,Rain还获得了百度风险投资部的小额种子投资。

然而,这家创业公司今年悄悄换了CEO。前首席执行官戈登·威尔逊成为执行顾问,而威廉·帕索从首席运营官晋升为首席执行官。

威尔逊在LinkedIn的一篇帖子中表示,Rain将打造一款产品,该产品将定义一个新的AI芯片市场,并大规模颠覆现有市场。“展望未来,我会继续尽全力帮助思雨。」

除了领导层的重组,公司的投资方也发生了变化。

此前有消息称,一个负责监管国家安全风险投资的跨部门政府机构要求沙特旗下基金Prosperity7 Ventures出售其在Rain的股份,随后硅谷的Grep VC收购了这些股份。

-所有这些变化可能会让Rain更难将新的芯片技术推向市场,也让open ai 5100万美元订单的兑现日期变得不明朗。

今年早些时候,Rain向投资者介绍了他的进展,预计这部电影最快将于本月开始播放和测试。

Rain还向投资者声称,他已经举行了高级谈判,将该系统出售给谷歌、甲骨文、Meta、微软和亚马逊。

在去年的Rain新闻稿中,奥特曼称赞这家初创公司在2021年做出了一个原型,并表示它“可以大大降低创建强大AI模型的成本,并希望有一天能够帮助实现真正的通用人工智能。」

不过值得注意的是,虽然Rain AI的芯片被称为“神经形态处理单元”,但在之前的介绍中,它也声称比英伟达的GPU具有更好的能效。

但Rain最初的芯片其实是基于传统的RISC-V架构,也是针对科技行业所谓的边缘设备。

这些设备远离数据中心,主要搭载在手机、无人机、汽车、机器人上。

目前大多数边缘芯片设计(如智能手机使用的芯片)都集中在神经网络的推理阶段。

Rain的目标是提供一个芯片,不仅可以用于模型和算法的训练,还可以用于后续的推理运算。

Rain表示,他的芯片将允许人工智能模型根据周围环境进行实时定制或微调。

——从这个角度来说,并不是NVIDIA H100等GPU的直接竞争对手,那么OpenAI的计划是什么?

相关人士表示,这些功能对OpenAI来说是一个强大的吸引力。OpenAI希望利用这些芯片来降低数据中心的成本,并将其模型部署在手机和手表等设备中。

当然,这可能只是猜测。

OpenAI的野心

不久前,OpenAI任命前谷歌TPU负责人担任硬件主管,并正在招募“数据中心设施设计专家”。

据消息称,芯片工程师Richard Ho领导这家生成式人工智能初创公司的新部门,并帮助优化合作伙伴的数据中心网络、机架和建筑。

有网友贴心的给大家介绍了新的硬件主管:

“他在TPU的创建中也发挥了重要作用。我也在德肖工作过,设计过ASIC。到目前为止,他更多地负责软件和硬件集成、DC设计和加速器芯片选择。不过OpenAI最近聘请了很多编译器和内核方面的专家。」

当然,OpenAI的行动不仅限于这些。在之前的董事会动荡中,彭博报道称,奥特曼计划成立一家人工智能芯片公司。

奥特曼在中东为这个代号为底格里斯的项目筹集资金。地点似乎有点巧合。不知道这个项目跟雨有没有关系。

此外,奥特曼还与包括芯片设计公司Arm在内的半导体高管进行了讨论,讨论如何尽快设计出新的芯片,并为OpenAI这样的大型语言模型公司降低成本。

目前的人工智能芯片市场由英伟达主导,但仍有一些像Rain这样的新进入者。

随着ChatGPT的出现,人们开始关注大型人工智能模型数据中心的功耗问题。Rain和其他芯片初创公司旨在重新配置数据处理方法,从而降低传输要求和功耗。

未来,AI计算电源的市场会有变化吗?而OpenAI能否摆脱受制于人的局面?我们期待OpenAI的下一步动作。

对此,有网友泼冷水:

“这毫无意义。英伟达不会失去OpenAI这个客户。”



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作者:风暴注册登录官网




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